contrières

 

Sur les chemins du bocage à Contrières


 Nichée au creux de la vallée, entre Vanne et Sienne, Contrières est une bourgade typique du monde rural,

 

dans ses traditions comme dans sa dimension moderne.

 

Mémoires des temps passés


Le passé de la commune est riche en évènements, témoins de périodes heureuses ou plus tragiques. Le

 

Moyen Age rapporte quelques souvenirs, ça et là, qui font apparaître le nom de Contrières et des divers

 

seigneurs qui s’y sont succédés, au fil des ans. En 1066, Raoul de Quesnay et un « Sieur de Monceaux » sont

 

aux côtés de Guillaume le Conquérant, devant Hastings. En 1204, Philippe-Auguste, tout à sa rivalité avec

 

l’Angleterre, sait qu’il peut compter en Normandie sur ses fidèles, comme le seigneur de Monceaux, qu’il a

 

affecté au château de Gavray. Au 14ème siècle, une nouvelle famille, les Louvel, s’installe sur deux fiefs, à

 

Contrières et à Monceaux. Lors de la Révolution, François Armand Bonnaventure Louvel de Monceaux se

 

distingue en soutenant activement la chouannerie normande, aux côtés de Michelot-Moulin et du célèbre

 

Frotté. Après diverses intrigues liées à la réaction, il renonce finalement et la trace des Louvel s’estompe

 

vers 1830, au profit de la famille De Cahouët, alliée du premier, qui résident encore à Monceaux de nos

 

jours.

 

 

A Contrières, l'église a une tour quadrangulaire du 15ème, un solide clocher à bâtière de tradition normande,

 

flanqué d’un remarquable if millénaire, qui domine le bourg. Construit dès le 11ème siècle, l’édifice montre encore

 

des traces architecturales anciennes comme un mur septentrional en « opus piscatum », une maçonnerie imitant les

 

feuilles de fougères ou les arêtes de poisson, une porte cintrée et plusieurs traces de petites fenêtres élancées.

 

Quant au chœur et à la nef, l’ensemble date plutôt de la fin du 14ème et du début du 15ème siècle.

 

 

L’amateur d’histoire, d’archéologie et d’énigmes appréciera l’intérieur de l’église paroissiale de Contrières. En effet, à

 

l’entrée de la nef, trônent de superbes fonts baptismaux, qui intriguèrent quantité de spécialistes et qui posent

 

encore, de nos jours, de multiples interrogations. La cuve baptismale est l’une des plus connue de la région, elle est

 

imposante par son volume et surtout intéressante par son décor. Formée d’un bloc cylindrique de granit travaillé,

 

la cuve repose sur un soubassement maçonné et dispose d’une bordure supérieure en forme de plate-bande

 

légèrement saillante et ornée de pointes de diamant. Le plus intéressant provient du décor qui orne la cuve. On

 

y distingue une suite composée de quatorze personnages, piétons et cavaliers. On y reconnaît des clercs, des

 

chevaliers et des soldats de pied formant une sorte de procession, ponctuée de motifs circulaires décoratifs. En fait

 

, l’énigme demeure, même si beaucoup s’accordent pour y voir une cérémonie de consécration d’autel ou un

 

baptême, d’autres y voient une procession religieuse avant la bataille, peut-être même la célèbre « messe aux

 

épées» qui précéda la bataille d'Hastings, en 1066.

 

 

 

Hormis ces fonts baptismaux, l’église de Contrières dispose d’un mobilier typique des églises rurales du

 

Coutançais, on y trouve un vitrail fort intéressant dédié aux morts de 1914-1918, de nombreuses statues

 

parmi lesquelles Sainte Barbe et Sainte Marguerite, patronne de la paroisse. Sur l’église, le lundi 16

 

décembre 1811, sur les six heures du matin, un fait peu banal se produisit. La foudre tomba sur le clocher

 

de Contrières, faisant ainsi littéralement exploser la tour, ce qui projeta quantité de pierres sur les maisons

 

environnantes, sans autres dommages. Des blocs de près de 200 livres furent expédiés dans les champs, à

 

proximité, la tour dut être entièrement rebâtie. Quant à la cloche, on la retrouva intacte.

 

Travaux des jours, animations des fêtes

L’agriculture et l’élevage sont encore les activités principales sur lesquelles se fonde l’économie locale. La

 

commune vit donc au rythme des travaux des champs.

 

La commune donne aussi rendez vous chaque année à tous les brocanteurs, chineurs et amateurs

 

d’antiquités, dans le matin frais du début avril, pour un gigantesque déballage, le plus important du canton

 

et un des plus renommés de la région. Ce sont des centaines de badauds, d’acheteurs et de vendeurs qui

 

arpentent les rues du bourg, à la recherche de l’objet rare.

Tous les ans, un peu après la mi-juillet, la commune organise la traditionnelle fête Sainte Marguerite, dans

 

une ambiance champêtre et familiale, qui attire quantité d’habitants, d’amis des environs ou de plus loin.

Pour les amateurs de randonnée, la commune dispose aussi d’un circuit, à prolonger dans les communes

 

avoisinantes.

Petite bourgade du Coutançais, à l’est du canton de Montmartin sur mer, Contrières saura vous étonner,

 

vous surprendre. Ses habitants vous convient à sa rencontre…